Creación, fácil y sencilla, de un periódico online

Hoy en día muchos centros educativos elaboran revistas trimestrales o anuales y, muchas veces su maquetación da más de un quebradero de cabeza. Para evitar esos dolores de cabeza innecesarios ha llegado a mi correo una herramienta destinada a la elaboración de periódicos o folletos de forma fácil y sencilla. Además de la creación de periódicos, se puede usar para hacer la edición de folletos informativos.


En la primera página nos exige poner el título que queramos dar a nuestro periódico (p.ej. “Diario del colegio de …”) y, posteriormente nos mostrará las modificaciones que podemos hacer a ese periódico, entre las que destacaría las siguientes:

  • Posibilidad de la modificación de cada página del periódico mediante plantillas predeterminadas (pocas, pero abarcan la mayor parte de necesidades)
  • Número de páginas ilimitado (podemos ir añadiendo páginas a nuestro periódico, en función si queremos una edición corta o larga)
  • Posibilidad de añadir imágenes o fotografías de forma fácil
  • Permite la modificación del tipo de letra, tanto en tamaño como en color
  • Nos brinda la posibilidad de modificar el color de fondo de nuestro periódico, etc.

En definitiva, una herramienta muy interesante a la que podemos acceder desde aquí y que, es genial, quizás no para su uso para hacer la revista escolar (ya que es un poco simple), pero sí para poder ser  usado en algunas materias para hacer un diario de experiencias, prácticas de creación de un periódico en los departamentos de lenguas, etc.

Sólo existe un “pequeño” problema, totalmente insignificante para su uso en el aula: el periódico creado tiene un pie de página con el nombre de la empresa que ha puesto esta herramienta a la disposición de los usuarios, a pesar de que se trate de una herramienta gratuita. Un detalle sin importancia, pero que es bueno remarcar.

TitanPAD, un bloc de notas colaborativo

Ahora que empieza el curso escolar, y muchos docentes se plantean la realización de trabajos colaborativos con compañeros de otros departamentos o centros educativos, existe una herramienta llamada TitanPAD que les puede facilitar mucho esa colaboración.

Esta herramienta sirve como un bloc de notas virtual, permitiendo trabajar a todos los docentes que formen parte de esa colaboración de forma simultánea. Entre las aplicaciones que tiene el siguiente bloc en docencia, destacaría las siguientes:

  • Poner en común una propuesta educativa
  • Hacer una lista de los materiales educativos de una determinada materia, pudiendo ser completada esa lista por todos los docentes de una determinada especialidad
  • Esbozar y expresar ideas para mejorar el trabajo (en caso de Coordinadores TIC, Departamentos, …), etc.

La principal ventaja que encuentro para usar esta herramienta es su simplicidad y sencillez. Existen otras herramientas colaborativas para realizar las mismas funciones, pero ninguna de las que conozco es tan amigable y funcional como esta.

El sistema de generación del espacio colaborativo (bloc de notas) es muy simple, ya que sólo hace falta dar clic a “Crear public pad“, y se nos genera automáticamente un enlace tipo http://titanpad.com/43u1EDJozw, que nos va a permitir acceder a ese bloc de notas desde cualquier equipo conectado a internet. Si nos preocupa la privacidad, y que nadie más pueda acceder a nuesto espacio colaborativo, nos podemos registrar y obtener un espacio privado, donde sólo a las personas que nosotros invitemos les será habilitado el uso de ese bloc.

Además, para mejorar la interacción entre los miembros del grupo, en caso de realizar aportaciones no asíncronas (por ejemplo quedar a una hora concreta para hablar del proyecto), incorpora un chat para ir comentando en vivo los diferentes cambios que vayamos realizando.

En definitiva, una herramienta imprescindible para establecer un espacio colaborativo rápido, y sin que sean necesarios grandes conocimientos informáticos para su uso y gestión.

LAlarm, un sistema antirrobo para los netbooks del plan Escuela 2.0

Hace un par de meses, estuve comentando la existencia de un software gratuito, llamado Prey, para dificultar la labor de los amantes de los ajeno en el caso de los netbooks que se van a usar por parte de los alumnos en el aula, ya que en muchas CC.AA. se estaba comentiendo el error, realmente grave, de llevarse cada día a casa esos netbooks para volverlos a traer el día siguiente. No creo que este curso varíe mucho esa casuística, ya que parece ser, que los netbooks se van a seguir considerando como material de “traer y llevar”, cuando se trata de un elemento, con unas pantallas excesivamente pequeñas, para facilitar un buen aprendizaje doméstico.

Pero sin ganas de entrar en más disquisiciones, voy a hablar de otro software para dificultar el aprehendimiento de esas herramientas de trabajo (los netbooks) por parte de elementos externos (lo que vulgarmente se llama “choriceo”). Este programa,se llama LAlarm.

LAlarm actúa como una “alarma” para proteger tu netbook. Esta alarma suena cuando hay peligro de robo o pérdida de información, permitiendo recuperar o destruir dicha información en el momento del robo. Cuenta con varios tipos de alarmas, totalmente configurables para proteger el netbook en si mismo, y toda la información sensible que tengamos en su interior. Así, que sería altamente recomendable, inculcar la sana costumbre a nuestro alumnado de hacer copias de seguridad en dispositivos externos (lápices USB), para evitar, en caso de extravío del ordenador (por el motivo que fuere) poder recuperar toda su información.

Las características del programa programa son:

  • Alarma de robo, para evitar el robo haciendo sonar una alarma cuando algún ladrón intente robar el netbook
  • Alarma de perímetro, haciendo sonar una alerta cuando el netbook se aleje de un determinado perímetro. Esto puede ser interesante en el caso de que el portátil no se lo lleven a casa, para evitar la extracción del mismo del aula
  • Alarma por falta de atención, que hace sonar una alarma cuando el propietario deja el netbook desatendido en un lugar por un período de tiempo determinado. Ayuda a prevenir el robo
  • Alarma de “corriente”, que suena cuando la batería del netbook está a punto de agotarse, y nos indica con una gran sonoridad que la conectemos a la corriente para no perder nuestro trabajo
  • Alarma de disco duro, que nos informa de cuando el disco duro de nuestro equipo necesita reparación para prevenir la pérdida de datos que implicaría un error en su funcionamiento
  • Destrucción de los datos. Para proteger los datos realizaría un borrado seguro de los mismos en caso de robo (no es muy útil a nivel educativo porque los “datos” no son muy sensibles, pero seguramente los alumnos tendrán en el netbook otros datos diferentes a los puramente académicos (contraseñas de diferentes redes sociales, cartas a los compañeros y compañeras, etc.)
  • Alerta por SMS, que permite enviar una alerta al móvil, mediante e-mail o SMS, etc.

En definitiva, muchas prestaciones, y todas totalmente configurables, para prevenir, no sólo el robo, incluso otras situaciones diferentes que pueden suceder a los alumnos con sus flamantes netbooks.

El programa está disponible para su descarga aquí, y es compatible con Windows XP, Vista o 7. En el caso de las CC.AA. que dispongan de arranque dual, sólo funcionará el programa en los equipos que den prioridad en el arranque dual a la opción Windows.

Zoom.it, aumentando y compartiendo imágenes de alta resolución

Zom.it se trata de una aplicación gratuita online, lanzada por Microsoft, para ver y compartir imágenes con alta resolución.

Su sistema de uso es muy sencillo, ya que simplemente cargando una imagen que esté disponible en la web, nos convierte ésta a una imagen de alta densidad (mediante una técnica que se llama Deep Zoom) y, nos ofrece la posibilidad de usar esa imagen obtenida. También permite la carga de documentos pdf , svg e incluso páginas web enteras.

El “zoom” obtenido se puede usar de dos maneras: usando el enlace para su visualización o, incrustándola en nuestra web o blog mediante el código (“embed code“) obtenido.

Lo he probado con la última imagen que subí al blog, y el resultado es el siguiente (haced clic en la imagen para ver el resultado):Una herramienta que puede ser muy útil para los docentes que quieran usar ampliaciones de algunas imágenes. En este momento, se me ocurren los profesores de historia del arte con la ampliación de determinados cuadros, los de ciencias naturales con el cuerpo humano, … pero seguro que muchos de vosotros tenéis otras ideas de cómo usar esta magnífica herramienta.

Tagxedo, generando nubes de palabras con estilo

Hace pocos días hablaba, en un artículo, del generador de nubes de palabras Wordle, el cual me parecía de uso sumamente sencillo y, cuyos resultados eran más que aceptables. Estos días he recibido por correo electrónico la información de la existencia de otra herramienta, Tagxedo, la que me comentaban que era bastante mejor que Wordle. Como me gusta probar las herramientas que me recomiendan, realicé la prueba y, me sorprendieron muy positivamente los resultados que iba obteniendo.

Hay algunas cosas que hacen que su uso, en entornos educativos, sea mejor que Wordle, entre las que destacaría las siguientes:

  • Extrema facilidad de personalizar el diseño de nuestra nube de palabras. Se pueden seleccionar numerosos perfiles (con diferentes formas, entre las que pueden destacar la de Lincoln, la Mona Lisa, etc.) lo que nos permite personalizar, y dar un toque especial a nuestra nube de palabras.
  • Posibilidad de generar una nube de palabras desde una web, del.icio.us, una cuenta de Twitter, un feed de RSS, una búsqueda en Google, etc.
  • Gran variedad de formatos de salida de la nube de palabras generada, incluyendo los formatos de imagen más habituales (.jpg, .gif y .png)
  • Rápida velocidad de generación de la nube, con posibilidad de modificación de su diseño en todo momento, etc.

Pero, lo que realmente es interesante sobre Tagxedo, es que su creador está muy interesado en obtener la opinión de los docentes que usen esta herramienta y de la respuesta de ese uso en las aulas con los alumnos, para poder implementar nuevas mejoras que favorezcan su uso en el ámbito docente.

He procedido a descartar Wordle de mi lista de herramientas 2.0 para sustituirla por esta, mucho más personalizable, de resultados mucho más atractivos y funcionales.

SIESTTA, gestión del aula realizada por y para docentes

SIESTTA, es una solución informática gratuita que ofrece al docente la posibilidad de gestionar de manera integral toda la información que generan los procesos educativos, y a las familias, les da la oportunidad de acceder de manera inmediata a los datos académicos de sus hijos. Además, permite la comunicación fluída entre docentes y familias.

Una vez explicado qué es el programa, voy a explicar por qué estoy hablando de un programa gratuito para la gestión de las aulas creado en 2007 por Ramon Castro, docente de Economía del centro IES Fernando de Mena (Socuéllanos – Ciudad Real). Pues bien, estoy hablando de este programa porque se prevée la liberación de la versión 3.0 a lo largo del curso académico que viene (siempre que sea ello posible), de la cual podéis ver una demo (de su versión alpha) aquí. Se trata de una solución informática hecha por y para docentes, el objetivo de la cual consiste en incrementar la eficiencia a la hora de gestionar toda la información que se genera durante el proceso educativo, tanto dentro como fuera del aula, pudiendo gestionarse de forma efectiva por una PDA.

Entre otras cosas, el docente puede:

  • Registrar datos sobre asistencia, calificaciones, tareas, observaciones y entrevistas
  • Disponer de una agenda personal donde estar al día de fechas de examen, citas privadas, mensajes, etc.
  • Acceder a las fichas de su alumnado, disponiendo en segundos de la información requerida
  • Generar boletines actualizados al momento actual
  • Generar informes de asistencia, calificaciones, tareas, observaciones, tanto individuales como de agrupamiento
  • Comunicarse con las familias y el resto de docentes del centro
  • Generar y gestionar la correspondencia
  • Generar informes de tutoría y de resultados de evaluación, etc.

En definitiva un gran programa, bajo licencia GNU (gratuito), que nos permite gestionar de manera excelente nuestra aula. La versión 2.0, que es la que actualmente os podéis descargar, quedará ampliamente mejorada por la, espero como muchos, próxima liberación de su versión 3.0.

El manual de SIESTTA 2.0 os lo podéis descargar aquí, junto con el sistema de instalación del programa en vuestro hosting.

Si no tenéis espera para la versión 3.0, y queréis probar algún sistema de gestión más actualizado, os recomiendo que visitéis el proyecto EDU 2.0, más encaminado a la gestión de un aula virtual. Mi recomendación sería para usuarios noveles, que necesitan funcionalidades básicas, usar alguna cosilla tipo SIESTTA y, para usuarios que se desenvuelvan mejor en el mundo 2.0, usar algo similar a EDU 2.0 (teniendo siempre en la cabeza la interacción con las redes sociales que te ofrece GROU.PS).

Una cosa antes de acabar el artículo como motivo de reflexión…

¿Tiene sentido pagar por programas de gestión de centros o aulas, cuando hay alternativas libres de gran calidad (incluso mejores que las de pago)?

Me interesaría mucho contar con respuestas, vía comentarios al artículo, a esta pregunta, ya que según mi opinión la respuesta ha de ser un claro y rotundo NO.