Screenr, haciendo “screencasts” de manera fácil y sencilla

Antes de empezar a hablar del propio programa y, para los que no sepáis en qué consiste un screencast os voy a dar una pequeña definición del término. Se trata de una grabación digital de algo que sucede en la pantalla de nuestro equipo, con o sin audio. Consiste a grandes trazos en la realización de una película (quizás un poco exagerado, ya que la mayoría de programas de screencast permiten un máximo de 5 minutos de grabación) para mostrar algún material educativo, características de algún programa informático, etc. Se trata de una herramienta a tener en cuenta, para ser usados los vídeos obtenidos en una PDI, ya que esas pizarras interactivas son un elemento esencial para aprovechar al máximo este tipo de grabaciones.

El programa que voy a analizar se llama Screenr, una herramienta muy sencilla para realizar este tipo de grabaciones que, además no requiere registro y, para el que sólo necesitamos una cuenta en Twitter. A día de hoy, no hay excusas para que un docente no posea su cuenta en Twitter, ya que se trata de una de las mejores redes sociales para docentes que existe en la actualidad. Hay muchos profesionales de la docencia que pululan por allí, los cuales estarán encantados en ayudaros en vuestros primeros pinitos en esa red de microblogging.

El funcionamiento de este programa es muy sencillo:

  • Ir a la dirección del programa (www.screenr.com) y hacer clic en “Sign in with Twitter“, después de lo que nos aparecerá lo siguiente (como en todas las aplicaciones basadas en Twitter):

  • Una vez le hemos otorgado el permiso para que acceda a nuestra cuenta de Twitter, presionaremos el botón del “record” (grabar) que está prácticamente debajo del de “sign in
  • Aparecerá un cuadro de grabación, que ajustaremos al tamaño de lo que queramos grabar
  • En la parte inferior izquierda existe un botón rojo, con el cual podremos gestionar la grabación y, que nos permitirá (al igual que con una cámara de vídeo convencional) la alternancia entre el paro y la grabación. También aparecerá un micrófono, que podremos activar o no, en función de si la grabación que vamos a realizar ha de poseer audio
  • Una vez acabada la grabación (que puede durar un máximo de 5 minutos), haremos clic en “Done” y podremos visualizar el screencast, o añadir una descripción para su publicación en Twitter.Una vez grabado el screencast, también quedará éste, almacenado en la cuenta de Screenr para ser publicado en Google y, al finalizar ese proceso podremos usar el resultado obtenido para incrustar ese vídeo en nuestra web o blog

Para que podáis ver el programa en funcionamiento, os cuelgo este vídeo (en inglés) donde se explica de manera sencilla su uso

Un programa muy sencillo, válido para PC y Mac, comparable al que os hablé hace tiempo, ScreenToaster, pero con una mayor interacción con la red social Twitter.

Diigo, estableciendo un espacio colaborativo de búsqueda en el aula

Diigo es una herramienta para crear marcadores, y realizar anotaciones en cualquier parte de un blog o web, pudiendo guardar esas anotaciones y compartirlas en grupos. Por tanto, permite compartir conocimiento con y entre nuestros alumnos, ya que con la posibilidad de creación de grupos que ofrece, pueden compartir su material (sus artículos, resúmenes o cualquier otro material de la red).

El funcionamiento de esta herramienta es muy sencillo tal como se nos muestra en el siguiente vídeo:

Enseña a los alumnos a utilizar una bibliografía de consulta (en este caso webgrafía), a seleccionarla y, a remarcar las ideas principales de los textos que encuentren. También permite que puedan organizar esa información adquirida mediante el uso de “etiquetas”. Otra de las interesantes características que aporta Diigo para ellos, es la posibilidad de ir realizando anotaciones en diferentes partes de los textos (o webs), permitiendo analizar y evaluar la información, emitiendo y recibiendo inputs de los otros alumnos del grupo.

Como docentes, la utilidad que le podemos dar a esta herramienta (aparte de la que he explicado anteriormente, que trata más de la colaboración entre alumnos), consiste en crear marcadores (procedentes de webs o artículos de referencia), remarcar las frases o trozos más interesantes y, realizar la exposición a los alumnos remarcando esas ideas. Ellos pueden usar las anotaciones para enfatizar lo discutido en el aula. También, podemos añadir anotaciones con preguntas para que nuestros alumnos respondan a ellas.

Los docentes podemos pedir una cuenta específica, que nos permite obtener de forma gratuita una cuenta premium con las siguientes características:

  • Posibilidad de crear cuentas de alumnos para toda la clase con unos pocos clics (las direcciones de correo de los alumnos son opcionales para la creación de sus cuentas, con el ahorro de tiempo y aumento de privacidad que ello supone)
  • Creación de grupos automática para los alumnos que pertenecen a la misma aula o grupo de trabajo
  • Los parámetros de privacidad están predeterminados para que sólo los profesores y compañeros de grupo puedan comunicarse con ellos, etc.

Una herramienta interesante, para establecer un espacio colaborativo de búsqueda en la realización de actividades grupales.

Addict-o-matic, conociendo lo último en la web

Ayer llego a mis manos Addict-o-matic, una herramienta (más bien un metabuscador) para conocer lo último que se había publicado sobre un determinado tema en internet.

Más que un metabuscador convencional, se trata de un escritorio virtual donde se nos muestran los últimos resultados de nuestra búsqueda en diferentes medios (Twitter, Bing, Flickr, Google Blogs, WordPress, Ask, Youtube, Wikio, etc.), que permite ser guardada su dirección para una posterior consulta (que se irá actualizando con los nuevos resultados obtenidos por el “buscador”). Los medios de búsqueda los podemos seleccionar en la pestaña “available sources“, que nos brindará un desplegable como el siguiente:

Para ver un ejemplo de su funcionamiento, lo he usado para buscar “moodle 2.0″, y a continuación podéis ver en la imágen lo que me ha sacado en pantalla.

Una herramienta interesante para realizar búsquedas con nuestros alumnos, ya que nos muestra varios resultados de manera muy visual y agradable. En mi caso seguiré con Netvibes, pero para personas que no necesiten un escritorio virtual fijo y personalizado, que sólo tengan necesidad de usarlo como herramienta de búsqueda actual, sin registro y para poder acceder desde cualquier equipo conectado a internet, se trata de una opción muy interesante. Además permite compartir ese “escritorio virtual” obtenido, vía Facebook, Del.icio.us, StumbleUpon y Twitter.

Fileminx, convirtiendo los archivos online

A mediados de agosto escribí un pequeño artículo donde hablaba de Online Converter, una herramienta que tenía las mismas funciones que la que voy a explicar a continuación. Como a mi me gusta disponer de diversas aplicaciones para realizar una función, ya que según la rapidez y necesidades puede ser más adecuada una u otra, os presento la siguiente herramienta, Fileminx, que como el título indica (prácticamente calcado del que hice en el artículo anterior), sirve para convertir los archivos en línea.

La capacidad de conversión es algo más limitada que la opción de usar Online Converter, pero apta para la mayoría de necesidades del usuario medio, ya que puede transformar entre sí los siguientes tipos de archivos:

  • Texto: DOC, DOCX, LWP, MediaWiki, ODT, PDF, RTF, TXT, Word 6, Word 97-03, WPS
  • Imagen: BMP, GIF, ICO, JPEG, JPG, PCX, PIC, PICT, PNG, PSD, SUN, TGA, TIF, TIFF, WMF
  • Música: AAC, AIF, AIFF, AU, FLAC, iPhone, iPod, MP2, MP3, OGG, RA, SND, VOC, WAV, WMA
  • Vídeo: 3G2, 3GP, ASF, AVI, DIVX, DVD, Flash, GIF, iPod, MOV, MP4, MPEG, MPG, PSP, RM, WMV, XVID

En definitiva una opción muy útil y de conversión rápida (tarda mucho menos tiempo que Online Converter en convertir los archivos). El único inconveniente es que los archivos a convertir no pueden superar las 50 MB (un inconveniente que sólo será de aplicabilidad cuando queramos convertir vídeos, ya que para los otros formatos normalmente esa limitación no será restrictiva).

Una herramienta a tener en cuenta en nuestro “Maletín de herramientas 2.0″.

Creación, fácil y sencilla, de un periódico online

Hoy en día muchos centros educativos elaboran revistas trimestrales o anuales y, muchas veces su maquetación da más de un quebradero de cabeza. Para evitar esos dolores de cabeza innecesarios ha llegado a mi correo una herramienta destinada a la elaboración de periódicos o folletos de forma fácil y sencilla. Además de la creación de periódicos, se puede usar para hacer la edición de folletos informativos.


En la primera página nos exige poner el título que queramos dar a nuestro periódico (p.ej. “Diario del colegio de …”) y, posteriormente nos mostrará las modificaciones que podemos hacer a ese periódico, entre las que destacaría las siguientes:

  • Posibilidad de la modificación de cada página del periódico mediante plantillas predeterminadas (pocas, pero abarcan la mayor parte de necesidades)
  • Número de páginas ilimitado (podemos ir añadiendo páginas a nuestro periódico, en función si queremos una edición corta o larga)
  • Posibilidad de añadir imágenes o fotografías de forma fácil
  • Permite la modificación del tipo de letra, tanto en tamaño como en color
  • Nos brinda la posibilidad de modificar el color de fondo de nuestro periódico, etc.

En definitiva, una herramienta muy interesante a la que podemos acceder desde aquí y que, es genial, quizás no para su uso para hacer la revista escolar (ya que es un poco simple), pero sí para poder ser  usado en algunas materias para hacer un diario de experiencias, prácticas de creación de un periódico en los departamentos de lenguas, etc.

Sólo existe un “pequeño” problema, totalmente insignificante para su uso en el aula: el periódico creado tiene un pie de página con el nombre de la empresa que ha puesto esta herramienta a la disposición de los usuarios, a pesar de que se trate de una herramienta gratuita. Un detalle sin importancia, pero que es bueno remarcar.