Libros de texto: ¿sí o no?

Esta pregunta, como todas las que nos hacemos los docentes diariamente, no tiene una respuesta inequívoca. Los libros de texto, como materiales escolares que usan los alumnos para cada de unas de las asignaturas, tienen una tradición muy asentada en nuestra escuela. La segmentación del saber en asignaturas en las aulas de Primaria o de Secundaria supone una traslación, en la mayoría de los casos, del saber universitario, también agrupado en materias. Esta tradición decimonónica viene acompañada por los clásicos manuales que, si bien se han ido renovando –incorporando enlaces a páginas web, imágenes a todo color, y propuestas de actividades diferentes– mantienen lo esencial: un texto y unas actividades que se deben realizar.

Fuente: http://lagazzettadf.com

Los libros de texto tratan de ser una concreción del saber, respetando la legislación vigente y ofreciendo pautas de aprendizaje para los alumnos. ¿Cumplen con esta función? ¿Incorporan las nuevas investigaciones científicas? ¿Están abiertos a nuevas metodologías? ¿Tratan de hacer cumplir los famosos estándares de aprendizaje? ¿Se adaptan a las necesidades específicas de apoyo educativo? Teniendo en cuenta que su precio ronda los cuarenta euros, deberían cumplir todos estos ítems y más.

En el caso de los libros de texto de Geografía e Historia –que son los que conozco y sobre los que versa, esencialmente, este artículo– es habitual encontrar relatos cerrados del conocimiento sobre lo que pasó, algo que coincide exactamente con la noción que tienen los alumnos sobre el devenir histórico. Los historiadores sabemos bien que el relato histórico es una construcción hecha a posteriori a partir de fuentes primarias y secundarias, que tiene cambios y continuidades, y que está sometido siempre a revisión. Uno de los problemas que observo a menudo es que los libros de texto de historia no facilitan la comprensión del relato problematizado, sino que continúan ofreciendo un bloque de contenidos, cuasi dogmático, que hace muy difícil la tarea docente en sentido crítico Es cierto que se ha avanzado bastante: si hace ocho años, cuando acababa el Bachillerato, veía absolutamente normal que todos los libros de texto ofrecieran relatos sólidos de lo ocurrido, actualmente como docente comienzo a ver que materiales de editoriales tan variadas como Vicens Vives o SM, por citar las que he manejado, introducen ya apartados donde se rompe con la visión cerrada de la historia. Incluir puntos titulados de la siguiente manera permite constatar que se puede trabajar de otro modo, y que las editoriales pueden adaptarse a los nuevos tiempos: “¿Fue democrático en el sistema de la Restauración?”, incluyendo fuentes primarias que sirven para construir el conocimiento, o “El Renacimiento, ¿ruptura o vuelta al pasado?”.

Sin embargo, a estos libros de texto y a sus editoriales hay que leerles la cartilla: es incomprensible, fastidioso y realmente irritante que haya libros que todavía hablen del “descubrimiento de América” y no de la “conquista”, de la “Reconquista” y no de la “conquista cristiana”, de la “Contrarreforma” y no de la “Reforma católica”, o del “fracaso de la revolución industrial en España”. Es poco responsable que sigan sin incluir propuestas bien organizadas de aprendizaje cooperativo –para aquellos a los que les funcione–, de aprendizaje basado en problemas o en proyectos, o incluso de clase invertida, aspectos tan de moda hoy en día. Y también lo es que brillen por su ausencia aspectos tan relevantes como el nacionalismo español en el siglo XIX –que incluso fue preguntado en un examen de acceso a la universidad– o las civilizaciones precolombinas. La tarea que se hace en las universidades no sirve para engrosar las posaderas de los catedráticos; si esta no cala en la sociedad, si no se transmite, seguiremos pensando que América fue civilizada por los buenos españoles, y que el nacionalismo catalán quiere romper una España eterna que comenzó en Atapuerca. Y mis compañeros de profesión seguirán riéndose amistosamente de mí cuando despotrico de la “Reconquista cristiana” y trato de “liar” a los alumnos haciéndoles pensar un poco.

¿Qué inconvenientes tendría suprimir los libros de texto?

  1. El primero de ellos es que habría que buscar una alternativa en cuanto a materiales en los centros. ¿Materiales hechos por los propios docentes en solitario? ¿En grupos de trabajo? ¿Descargados y pirateados de Internet? ¿Compartidos en la red mediante páginas web de todo el Estado? ¿Es algo imposible? No lo creo. Muchos docentes elaboramos materiales aun cuando tenemos nuestros libros de texto bien ilustrados que nos ahorrarían muchas horas de trabajo. Tenemos amor al trabajo; no nos gustan algunos aspectos de los libros y acabamos confeccionando propuestas propias. Es posible elaborar materiales propios, aunque hacen falta tres cosas: recursos libres que no choquen con la propiedad intelectual, tiempo y dinero. Me atrevo a proponer que si en Secundaria volviéramos a las 18 horas lectivas, y las dos restantes –así como algunas complementarias– fueran destinadas a elaborar materiales curriculares y a formarnos en didáctica por medio de grupos de trabajo en los centros, las familias se ahorrarían un dinero importante. Y también me atrevo a proponer que acompañen esta medida con otra: la abolición de Xarxa Llibres. Todo ese dinero gastado podría invertirse en la contratación de profesorado –necesario para hacer frente a las dos horas lectivas menos– y redundaría en el bien de las familias. Evidentemente, debería sufragarse el material (que sería, desde luego, más barato) a aquellas familias que no pueden permitirse este gasto.
  2. Otro de los puntos flacos en cuanto a la supresión de los libros de texto es el que tiene que ver con el seguimiento del alumnado de las clases. Cualquiera que haya entrado en un aula se habrá dado cuenta de que los alumnos necesitan tener muy clara la estructura de la sesión, saber qué deben estudiar y qué deben hacer y de qué modo. Si los libros de texto se sustituyen por materiales sin un orden claro en su metodología, los alumnos acaban perdiéndose, algo que influye en la predisposición de estos hacia la asignatura. Está comprobado: si en ciertas unidades dejo de hacer uso del libro de texto y utilizo material elaborado por mí, los alumnos comienzan a sentirse inseguros: necesitan marcar qué va a entrar para el examen y qué se les va a preguntar, así como una buena carpeta para no perder las hojas.
  3. Por último, el negocio de las editoriales se vería mermado si se acabara con los libros de texto, y estas suponen un grupo de presión muy importante, así como muchos puestos de trabajo. Imaginar de nuevo la educación supondría mover las tranquilas aguas del lucrativo negocio editorial.

No hay una respuesta sencilla a tal pregunta. Los libros de texto no deben demonizarse: en la disciplina que yo imparto sí ha habido mejoras y poco a poco se han ido acercando a un enfoque competencial, si bien el material destinado a ello no supera el diez por ciento del conjunto de páginas. Las editoriales deben hacer un esfuerzo en renovar los materiales ofrecidos y la Administración debe exigírselo, así como promover la confección propia de los materiales por parte de los docentes mediante horas de trabajo, puntos para concursos de traslados y ¿por qué no?, incentivos salariales, ahora que está tan de moda ser un emprendedor.

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Néstor Banderas Navarro

Profesor de Geografía e Historia en Secundaria y Bachillerato en Valencia.

6 Comments
  1. Muy interesante lo que comenta. En mi opinión como padre y además como conocedor del mundo de las TIC me gustaría profundizar en el tercer punto porque creo que no es correcto.

    El mundo editorial hace tiempo que ha «digitalizado» sus contenidos y no le acarrearía ningún problema en absoluto que los libros dejasen de imprimirse. Más bien eso llevaría al despido de muchas personas relacionadas con el mundo de las artes gráficas ya que un libro necesita papel, tinta, imprimirse, almacenarse, distribuirse … y eso lo hacen muchas personas.

    Además las editoriales ya tienen de facto el control sobre los contenidos y las plataformas que podrían «sustituir» al libro tradicional por lo que la transición no les afectaría mucho. De hecho, en mi opinión, ese es el verdadero punto importante, el control de las editoriales sobre los contenidos…y de eso se habla poco.

    Gracias

  2. La práctica docente habitual es repartir los contenidos en temas, supongamos que sean 12, que se desarrollan a lo largo del curso. Así pues, en las Ciencias Sociales de la Educación Primaria, si repartimos las horas entre los temas, disponemos de algo menos de 6 horas para cada uno de ellos, y una de estas horas se dedica a examinar.

    Tenemos, por tanto, cinco horas para trabajar; por ejemplo, sobre la invasión árabe de la Península y los casi 800 años que la siguieron, lo que todavía se conoce como Reconquista. Cinco horas para describir el Emirato, el Califato de Córdoba y los Reinos de Taifas, para conocer los cambiantes reinos cristianos y sus reyes más destacados, para identificar y situar en el tiempo a Don Pelayo, la batalla de Covadonga y el Cid Campeador. Y lo mismo con Jaime I el Conquistador, Alfonso X el Sabio, Fernando III el Santo o Almanzor el Victorioso. Una sucesión de califas, reyes, caudillos, caballeros y batallas, hasta llegar a Isabel y Fernando y la conquista de Granada. Todo ello con niños y niñas de 11 años, no lo olvidemos. Un despropósito, en el que ocho siglos de nuestra historia se resumen en una larga guerra entre moros y cristianos.

    Muchos contenidos y muy poco tiempo. Tal vez eso explique por qué no aparece en el currículo ninguna referencia a los mozárabes, la comunidad judía, el Románico, el Gótico o el enorme desarrollo que tuvieron la ciencia, la tecnología, la literatura y la filosofía en la España medieval.

    http://www.otraspoliticas.com/educacion/la-batalla-de-guadalete

    1. Es muy posible que esos contenidos que comentas que se trabajan en Primaria debieran dejarse para más adelante. No pasa nada si un niño de 12 años no acaba la Primaria sabiendo quién es don Pelayo, no es importante en su vida. Sí importante que sepan escribir y leer bien. En 2º de ESO además de los contenidos de historia medieval se encuentran los de historia moderna y geografía urbana, demográfica y algo de sectores económicos, lo cual deja poco margen para profundizar. Es importante repensar los contenidos en ciertos cursos.

  3. El actual currículo de Sociales para la Educación Primaria en la Comunidad de Madrid es un auténtico despropósito. Estos contenidos que cito aquí son tan solo una muestra. Parece que el legislador quisiera retroceder unas décadas. Puedes encontrar una descripción más completa en el enlace que incluí en mi comentario anterior

  4. Pues yo creo que sí hay una respuesta sencilla: NO a los libros de texto (entendidos como productos comerciales de las casas editoriales). Los libros de texto son un robo legalizado, un negocio pudiente y aconstitucional. El único «pero» es que, debido a la connivencia del gobierno, las editoriales son las que tienen los recursos para hacer los materiales más profesionales; pero nada más. La lista de puntos negativos de los libros de textos es enorme: se sabe que han de acabar, pero los intereses materiales lo impiden (dinero para las editoriales y el adocenamiento del profesorado…).

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