Una entrada técnica acerca de blogs educativos

No sé si os habréis dado cuenta pero, desde hace un tiempo, tanto en este blog como en otros que estoy gestionando para terceros (de forma altruista), ha habido unos ciertos cambios que hacen referencia, tanto a la visibilidad desde dispositivos móviles como a la velocidad de carga. He cambiado también algunos pequeños detalles estéticos pero, lo que es más importante, he cambiado de hosting y, en unos días voy a proceder a migrar todos los dominios de que dispongo (a excepción de éste) a un nuevo hosting, a la vez que traslado todos los dominios al mismo registrador.

Fuente: ShutterStock

¿Hosting, dominio, registrador? Seguro que alguno os habéis perdido ya con estas palabrejas. Pues bien, el dominio es aquello que introducimos en la barra de direcciones (.com, .es o .loquesea), el hosting es el espacio en el cual se almacena nuestro blog (sus bases de datos) y, el registrador es aquella empresa que se encarga de realizar los trámites con la administración de dominios para adquirir el mismo. Pero bueno, tampoco no es de lo más importante que quería comentaros hoy. Lo que sí que voy a hacer es daros unos consejos para que no la caguéis, al menos tanto, como he hecho yo con algunas decisiones técnicas que he tomado estos años.

En primer lugar olvidaos de leer todo esto si lo que queréis es tener un blog gratuito en WordPress, Blogger, Wix o crearos algo que no sé cómo denominarlo en Sites. Lo gratuito es lo mejor para empezar pero, por desgracia, a veces se queda muy corto para lo que tenemos en mente. Más aún para aquellos que puedan tener ganas de mantener un proyecto por un largo tiempo o, simplemente, poder gestionar su "casa digital" de forma mucho más autónoma. Depender de espacios que nos ceden gratuitamente, aparte de vernos en algunos casos inundados por publicidad, también tiene los riesgos de que, de un día para otro, cambien las condiciones y desaparezca nuestro maravilloso espacio que tenemos en la red. Además, seamos sinceros, ¿cuántos proyectos se empiezan y abandonan al poco por la sensación de la gratuidad que ofrecen ciertas cosas? Y no, no me estoy refiriendo a la necesidad de gastar mucho dinero. Recordad que soy catalán de pura cepa y con tropocientos apellidos catalanes. Ya si eso hablamos de la genética del ahorro pero mejor obviarlo porque no creo que sea el leitmotiv de este post.

Lo primero que os recomiendo es que busquéis un nombre de dominio interesante para bautizar el proyecto. Lo de "xarxatic" surgió porque, en un primer momento, la idea de esto era crear una red TIC (red es xarxa en catalán) para que todo el mundo pudiera poner materiales para compartir ahí. Incluso, en los primeros meses, la idea fue compartir materiales de mi asignatura y plantearme la posibilidad de crear una red parecida a la extinta Internet en el Aula. Ya, uno va modificando las cosas conforme va pasando el tiempo y ya veis en qué se ha convertido esto. Bueno, más bien en qué no se ha convertido. Un inciso, yo os recomiendo el dominio .com para proyectos varios, o .org por si lo que pretendéis es montar algo similar a una fundación. No os recomiendo .es, .cat, .info por ser dominios más caros (tanto en precio de compra como de renovación) y más lentos de carga. No sé el porqué pero cargan más lento. El .com es el que es más versátil.

Uno de los errores que cometí fue guiarme por el precio y registrar en la misma empresa dominio y hosting. Esto es un error porque, ahora que he pasado por varios hostings diferentes, me he llevado el dominio cuando lo que tenía que haber hecho desde el principio es tenerlo por separado para hacer más fácil ese cambio de hosting. Esta semana procederé a migrar todos los dominios de los proyectos que tengo, a excepción de éste, a Namecheap porque, aparte de ser uno de los más reconocidos y baratos, permite gestionar muy bien las DNS. Por cierto, las DNS es como apuntar desde un sitio a otro para ir a buscar el alojamiento (hosting). Así pues, podemos tener el dominio y el hosting por separado. Si lo queremos junto tampoco pasa nada y hay empresas que lo ofrecen en pack. Un detalle, nada de comprar el hosting en el proveedor de dominios que os he recomendado porque, según opiniones que podemos encontrar por la red, no es demasiado bueno y tiene un tiempo de carga muy lento (muy importante). No os he hablado del precio de un dominio. Pues calculad cerca de unos diez euros anuales. No es mucho.

Para hosting hay varias alternativas. Os recomiendo, si es el principio del proyecto, empezar con uno BBB (bueno, bonito y barato). No os gastéis más de cincuenta euros al año y mi recomendación pasaría por Bluehost, GoDaddy o iPage. Te dan el hosting gratuito el primer año y hay varios cupones (buscad cupones por internet) para que el precio sea bastante asequible. Por unos 50 euros al año tenéis dominio y hosting en estas empresas. El problema es que, si lo compráis para un año, los precios de renovación suben muchísimo. Recordad también que, por mucho que os digan que tienen espacio ilimitado, si queréis subir vídeos o imágenes de alta calidad, se os va a bloquear. Mejor enlazarlos de YouTube donde podéis subirlos sin límite. Más que suficiente para el uso habitual de un docente. Otro tema es que queráis montaros un negocio alrededor de la realización de cursos de formación y podáis tener más requisitos técnicos pero te pueden llegar a soportar unas cinco mil visitas diarias sin problemas. Y eso es mucho.

Yo uso SiteGround en este blog y los demás los tengo en FastComet. El primero es muy buen servicio pero es mucho más caro y el segundo ahora os voy a explicar por qué voy a dejarlo. Una cosa que no os he dicho es que, compréis el hosting que compréis, por favor que sea gratuito el SSL (lo que indica que vuestra página web se carga segura bajo el protocolo https) y acordaos de, si no queréis dar vuestros datos personales al público, comprar el añadido de "Domain Privacy" (privacidad del dominio). También os comento que, por culpa del número de visitas, debo abandonar SiteGround cuando me caduque el dominio porque, por desgracia, tiene una limitación de visitas mensuales en su letra pequeña (cuando se piden un número determinado de operaciones) y siempre acabo rozando la debacle.

Ya me iba a despistar. Si tenéis varios proyectos (cada uno en vuestro dominio), os recomiendo un hosting multidominio que permita la posibildad de que, con un solo alojamiento tengáis la posibilidad de instalarlos todos ahí. Podéis gastar, en lugar de los 60 euros anuales por proyecto, solo diez euros para cada proyecto extra porque os permitiría alojar en el mismo espacio varios dominios. De eso hay muchos tutoriales en la red pero creo que se me entiende. Lo mismo que no es lo mismo un coche biplaza que uno que permita cinco ocupantes. No sé si me explico. Es lo que voy a hacer yo contratando uno de estos hostings: el de Banahosting.

Os informo que no hay ningún enlace de esos de publicidad que ponen determinados blogs. No, lo que recomiendo tiene que ver con experiencias propias (con sus aciertos y errores) y con muchas lecturas.

Ahora toca decidir qué queremos montar en ese dominio y espacio que hemos comprado. Si va a ser algo exclusivamente para nuestros alumnos, de nuestra asignatura, de proyectos de robótica, programación o gamificación (por poner algunos ejemplos), de reflexiones educativas, etc. La clave es, en caso de optar por algo es tener un poco de constancia porque, ya os garantizo yo que hay muchos momentos de "desesperación". Hay picos de muchos ánimos y otros de desánimo. Conviene saber que esto, al igual que cualquier otra cosa, lleva dedicación y la necesidad de disfrutar haciéndolo. Otro tema es que alguien se plantee un negocio educativo. Eso ya es harina de otro costal.

Así pues ya tenemos dominio, hosting, nos toca ponernos con la plataforma de publicación. Mi recomendación siempre va a ser WordPress, por la gran cantidad de personalización que permite (con sus temas y plugins) y porque no hay proyecto que no pueda montarse en la misma. Además, la curva de aprendizaje es bastante sencilla y todos los hostings que he mencionado anteriormente, permiten montarlo con un solo clic.

Ahora toca hacerlo “bonito”. Sí, algo bonito y ágil es imprescindible para un espacio que pretende ser una apuesta a largo plazo. Primero probando con temas gratuitos (miles disponibles en WordPress), después comprando un paquete de temas. Ahora estoy con el último paquete que compré, Zephyr. Tiene la ventaja, por si empezáis un proyecto de cero, de tener demos precargadas a las que solo tenemos que cambiar el contenido de ejemplo que nos instala. Revisad en internet qué temas son los más populares para el proyecto que tengáis en la cabeza. Hay mucha información. No sé cuánto durará porque una de las renovaciones que hago cada cierto tiempo es un lavado de cara del blog ¿Es imprescindible? No, pero ayuda a tener siempre un aspecto nuevo del blog. Y eso a mí me gusta. Es lo que tiene ser muy caprichoso con la cuestión de apariencia de "mi casa virtual".

Ya tenemos lo que se ve. Vamos ahora a lo que no se ve. Si dejamos el blog con lo anterior y nos ponemos a escribir tendremos un problema: un consumo muy grande de recursos del hosting (sí, servir páginas cuando ya empiezan a ser un número apreciable hace que la carga se ralentice) y, como no, la imposibilidad de disponer de determinadas herramientas que permitan facilitar el compartir los artículos del blog en las redes sociales. Sí, las redes sociales deben integrarse con el blog. No es una opción, es una necesidad.

¿Cómo agilizamos y perfilamos el blog a nivel interno? Mediante plugins. Un plugin es como un añadido que se instala de forma muy fácil en WordPress. Ni muchos, ni pocos. Cada plugin consume un poco más de recursos y, es por ello que debemos ir con cuidado a la hora de seleccionarlos.

Conviene instalar plugins para acelerar la carga del blog. Yo usaba WP Supercache y WP-Optimize para optimizar la base de datos. Desde hace un par de años tengo comprado WP Rocket, que incorpora la reducción de las imágenes sin pérdida de calidad al mostrarlas. Algo para lo que usaba antaño el plugin WP Smush-it). También he integrado un CDN para que la carga pase por un gestor de páginas que va a aumentar la velocidad de carga de una forma brutal. El CDN viene gratis con el hosting. Con cualquiera de los que os he puesto y con más del 90% de los que existen en el mercado. Instalar el CDN no es complicado. Ya, podría enlazaros manuales aquí pero, por desgracia, los manuales se desactualizan con demasiada facilidad en esto de la informática.

También uso plugins para comentarios, botón de suscribir y otras lindezas. Para ello el plugin todo en uno Jetpack que, combinado con Akismet nos hace que no lleguen comentarios spam. No os podéis imaginar la cantidad de tiempo que se pierde con el spam y, por eso, un filtro como Akismet se hace más que necesario.

Después algunos plugins para notificar a Google los artículos que se publican (All in one SEO pack y Google XML Sitemap). Sí, es importante salir en Google.

Finalmente esos plugins para redes sociales que no deben faltar. En mi caso usaba SumoMe para compartir en las redes sociales (ahora Social Warfare) que, también podría ser usado para esas ventanas tan intrusivas (pop ups que a mí tan poco me gustan) y Facebook Thumb Fixer para coger la primera imagen de cada artículo a la hora de publicarlo en Facebook. Sí, la publicación en redes sociales hace que el intercambio de ideas se maximice.

No sé si me he pasado demasiado con mi artículo del lunes pero, sinceramente, a ver si hay alguno que, aunque solo sea por la parte friki, se pone a hilvanar un nuevo blog educativo porque, por desgracia, son más los que se mueren que los que nacen. Y eso, a mi entender, es un problema.

Si alguno tiene alguna duda sobre el tema, no dudéis en preguntar. Otra cuestión es que sepa responderos 😉

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En un contexto en el que el espectáculo educativo está a la orden del día, conviene reflexionar acerca de la implicación de este "eduentertainment" en nuestras aulas.

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